Water Management-Administracion del Agua

Delegation from Brazil visiting Australia in November 2017, lead by Project Leader Professor Paul Martin (UNE)

Argentina, Australia, and Brazil are all signatories to the Biodiversity Convention and associated agreements like the Nagoya Protocol. Their 5th National Reports, like those of most countries, (www.cbd.int/reports/nr5/) show that despite laws and other actions to implement the Conventional principles unsatisfactory biodiversity and social trends continue. These countries continue to suffer biodiversity loss and rural and indigenous poverty, linked to increasingly contested natural resource use, despite many government and private initiatives. 

Rio +20 signalled that implementation, with the involvement of business and citizen organisations, must be the main focus. But how can effective shared responsibility and implementation of Convention principles be achieved? This collaboration seeks innovative solutions to this fundamental governance problem.

We will focus on water and land use change, extractive industries, resource competition and conflict (with associated issues of power), North/South climate and environmental differences, transboundary governance, the interests of indigenous and underprivileged people. We will consider the potential for incremental or radical innovations including new government, business and civil society arrangements to solve chronic problems.

This will be a multi-disciplinary investigation, leveraging off other research and collaborations with other Australian/South America investigations. We will foster staff and student exchanges, joint conferences or workshops, and co-supervision of research students. 

Our first step will be a special edition of the journal Estudios Rurales, to be published in 2018, which will scope out the challenge and discuss potential governance innovations. This will be linked to a colloquium of investigators from the three countries, to develop the collaborative program.

Meeting in Australia

Between the 8th and 13th of November 2017, teams from universities in Australia and Brazil conducted an intensive workshop on ‘governing for megadiversity’. This looked at law and institutional issues that both countries have in common, and the different ways that their governments and industry organisations have responded. From this, a report and a series of conference papers and publications have been agreed, to be developed over the next 12 months. It is intended to broaden the collaboration with Argentinian colleagues, dealing with issues common the three countries, starting in 2018.

Update: Further collaboration activities

  1. During November 2017 a large team from Australia and Brazil worked on implementation issues for the Biodiversity Convention. That has resulted in a number of collaborative papers that will be presented at the IUCN Academy of Environmental Law Colloquium in Scotland in July 2017. A book is under preparation.
  2. In March 2018, Professor Martin will join our colleagues in Brazil to further the collaboration, including participation in two conferences that deal with water issues.
  3. A Brazil/Argentina/Australia water conference is being planned to be convened in Brazil in 2018. Details are to be decided over the next couple of months.
  4. Professor Martin will be spending time with both Argentine COALARS partners in May 2018 in visits to Argentine and Brazil, to further advance the research collaboration and joint publications in progress.

This final report on the COALAR supported initiative between the University of New England (Australia), Mackenzie University (Brazil) and Central University of Brazilia (Brazil), National University of Quilmes(Argentina), and Universidad Nacional de Littoral(Argentina). The strategy being followed is to identify and leverage areas of potential shared research and education interest, focused around water but this is evolving towards a broader consideration of rural natural resource governance and social justice issues. 

Following the successful ‘Governing for Megadiversity’ event conducted in Australia in November (previously reported), during March 2018 the Brazilian partnershave hosted Professor Martin to explore development of a proposed initiative on ‘Governance for Green Agriculture”. A number of joint Australia/Brazil publications from the Governing for Megadiversity’ event are in production to be published from later this year or in 2019. During May 2018, Professor Martin will spend time with the Argentine partners further developing the collaboration, with a view to a tripartite collaboration emerging during 2018. There have been preliminary discussions about a possible water/natural resources/agriculture colloquium sometime but the details and timing have yet to be agreed.

The Green Agriculture initiative reflects that many significant biodiversity resources are found only in rural areas, that water is often the critical connection between issues, and the management of rural lands is pivotal to the survival of threatened species on the South American and Australian continents. It also reflects the reality that poverty is typically most pronounced in rural areas, among communities who depend directly on water and biodiversity, and that often poverty contributes to the worst harms to threatened habitats and species.

Australia, Brazil and Argentina, along with many other countries, have entered into international commitments to control both biodiversity loss and social disadvantage but objective evaluations suggest that more needs to be done to achieve sufficient success than  has proven to be possible with current legal and other governance instruments.

The “Green Agriculture” theme reflects a shared intention of taking a triple-bottom-line approach to research and action on environmental protection in rural areas, where environmental harm is typically associated with poverty and governance failures. Attempting to address water or biodiversity protection without also addressing rural disadvantage not likely to be successful, justifying an approach of tackling these chronic problems as interwoven and systemic. 

During March the concept was refined in meetings and workshops. These included meetings with research teams at UniCEUB, Mackenzie, and the Federal Universities of Brazilia and Piaui, and with elected government deputies and relevant public agency representatives.  As part of this effort, a workshop was conducted in the Brazilian House of Deputies on Wed March 14th.

Picture1Collaborators from the Federal Government of Brazil, UniCEUB, Federal University of PIaui, UNE at the Green Agriculture colloquium, Brazil Federal House of Deputies, Brasilia, March 14 2018

This was followed by further discussions in Piaui, involving researchers from a number of disciplines.Piaui is one of the poorest states of Brazil, has significant water problems as well as a rich natural history, and is heavily dependent on agriculture.  It has been agreed that a multidisciplinary “Green Agriculture” conference will be held in November 2018, to develop a collaborative research program focused on theparticular needs of that state as a case study of broader issues in South America. We have engaged the Federal University of Piaui as a key collaborator in this initiative. Scholars from different disciplines in the COALAR partner universities and other universities will take part, and it is planned that this will result in partnered research and training projects.

During May, it is intended to the engage collaborators from the National University of Quilmes (Argentina), and Universidad Nacional de Littoral (Argentina) in this proposed initiative, or parallel initiatives. As the discussions have not yet taken place it is not possible to provide a clearer indication of how this collaboration will evolve but the initial conversations suggest a substantial opportunity.



Argentina, Australia y Brasil son signatarios del Convenio sobre la Diversidad Biológica y de acuerdos conexos como el Protocolo de Nagoya. Sus 5º Informes Nacionales, como los de la mayoría de los países, (www.cbd.int/reports/nr5/Muestran que a pesar de las leyes y otras acciones para aplicar los principios convencionales de la biodiversidad insatisfactoria y las tendencias sociales continúan. Estos países continúan sufriendo la pérdida de biodiversidad y la pobreza rural e indígena, vinculada al creciente uso de los recursos naturales, a pesar de muchas iniciativas gubernamentales y privadas.

Rio + 20 señaló que la implementación, con la participación de organizaciones empresariales y ciudadanas, debe ser el foco principal. Pero, ¿cómo lograr una responsabilidad compartida efectiva y la aplicación de los principios del Convenio? Esta colaboración busca soluciones innovadoras a este problema fundamental de gobernabilidad.

Nos centraremos en el cambio del uso del agua y de la tierra, las industrias extractivas, la competencia de los recursos y los conflictos (con las cuestiones relacionadas con el poder), el clima Norte / Sur y las diferencias ambientales, la gobernanza transfronteriza, los intereses de las poblaciones indígenas y desfavorecidas. Consideraremos el potencial de innovaciones incrementales o radicales, incluyendo nuevas disposiciones gubernamentales, empresariales y de la sociedad civil para resolver problemas crónicos.

Esta será una investigación multidisciplinaria, aprovechando otras investigaciones y colaboraciones con otras investigaciones de Australia y América del Sur. Promoveremos intercambio de personal y estudiantes, conferencias o talleres conjuntos, y co-supervisión de estudiantes de investigación.

Nuestro primer paso será una edición especial de la Diario Estudios Rurales, que se publicará en 2018, que abordará el desafío y discutir las posibles innovaciones de gobernabilidad. Esto estará vinculado a un coloquio de investigadores de los tres países, para desarrollar el programa colaborativo.

Encuentro en Australia

Entre el 8 y el 13 de noviembre de 2017, equipos de universidades de Australia y Brasil llevaron a cabo un taller intensivo sobre “gobernar para la megadiversidad”. Esto analizó las cuestiones legales e institucionales que ambos países tienen en común, y las diferentes formas en que sus gobiernos y organizaciones de la industria han respondido. A partir de esto, se acordó un informe y una serie de documentos de conferencias y publicaciones, que se desarrollarán en los próximos 12 meses. Su objetivo es ampliar la colaboración con colegas argentinos, abordando problemas comunes a los tres países, a partir de 2018.

Actualizar: Otras actividades de colaboración

  1. Durante noviembre de 2017, un gran equipo de Australia y Brasil trabajó en temas de implementación para la Convención de Biodiversidad. Eso ha resultado en una serie de documentos de colaboración que se presentarán en el Coloquio de la Academia de Derecho Ambiental de la UICN en Escocia en julio de 2017. Se está preparando un libro.
  2. En marzo de 2018, el Profesor Martin se unirá a nuestros colegas en Brasil para promover la colaboración, incluida la participación en dos conferencias que se ocupan de cuestiones relacionadas con el agua.
  3. Está previsto celebrar una conferencia sobre el agua en Brasil / Argentina / Australia en Brasil en 2018. Los detalles se decidirán en los próximos meses.
  4. El profesor Martin pasará tiempo con ambos socios argentinos de COALARS en mayo de 2018 en visitas a Argentina y Brasil, para avanzar en la colaboración en investigación y publicaciones conjuntas en progreso.

Este informe final sobre la iniciativa apoyada por COALAR entre la Universidad de Nueva Inglaterra (Australia), la Universidad Mackenzie (Brasil) y la Universidad Central de Brasil (Brasil), la Universidad Nacional de Quilmes (Argentina) y la Universidad Nacional de Littoral (Argentina). La estrategia que se sigue es identificar y aprovechar las áreas de posible investigación compartida y el interés de la educación, centrado en el agua, pero esto está evolucionando hacia una consideración más amplia de la gobernanza de los recursos naturales rurales y las cuestiones de justicia social.

Tras el exitoso evento ‘Gobernando por la Megadiversidad’ llevado a cabo en Australia en noviembre (informado previamente), durante marzo de 2018 los socios brasileños han recibido al Profesor Martin para explorar el desarrollo de una iniciativa propuesta sobre ‘Gobernabilidad para la Agricultura Verde’. Varias publicaciones conjuntas de Australia y Brasil del evento Gobernanza para la Megadiversidad están en producción para ser publicadas a finales de este año o en 2019. Durante mayo de 2018, el Profesor Martin pasará un tiempo con los socios argentinos para desarrollar aún más la colaboración, con miras a a una colaboración tripartita que surgió durante 2018. Ha habido discusiones preliminares sobre un posible coloquio sobre recursos hídricos / recursos naturales / agricultura en algún momento, pero los detalles y el tiempo aún no se han acordado.

La iniciativa de Agricultura Verde refleja que muchos recursos importantes de biodiversidad se encuentran solo en áreas rurales, que el agua es a menudo la conexión crítica entre los problemas, y que el manejo de las tierras rurales es fundamental para la supervivencia de las especies amenazadas en los continentes sudamericano y australiano. También refleja la realidad de que la pobreza suele ser más pronunciada en las zonas rurales, entre las comunidades que dependen directamente del agua y la biodiversidad, y que a menudo la pobreza contribuye a los peores daños para los hábitats y especies amenazados.

Australia, Brasil y Argentina, junto con muchos otros países, han asumido compromisos internacionales para controlar la pérdida de biodiversidad y la desventaja social, pero las evaluaciones objetivas sugieren que se necesita hacer más para lograr el éxito suficiente de lo que ha demostrado ser posible con los mecanismos legales y instrumentos de gobernanza.
El tema de “agricultura ecológica” refleja una intención compartida de adoptar un enfoque de triple balance para la investigación y la acción en la protección ambiental en áreas rurales, donde el daño ambiental típicamente se asocia con la pobreza y fallas de gobernabilidad. Intentar abordar la protección del agua o la biodiversidad sin abordar también la desventaja rural que probablemente no sea exitosa, justificando un enfoque para abordar estos problemas crónicos como entrelazados y sistémicos.

Durante marzo, el concepto se refinó en reuniones y talleres. Estas incluyeron reuniones con los equipos de investigación en UniCEUB, Mackenzie y las universidades federales de Brasilia y Piauí, y con los diputados electos del gobierno y los representantes pertinentes de las agencias públicas. Como parte de este esfuerzo, se llevó a cabo un taller en la Cámara de Diputados de Brasil el miércoles 14 de marzo.

Picture1 Colaboradores del Gobierno Federal de Brasil, UniCEUB, Universidad Federal de Piaui, UNE en el coloquio de Agricultura Verde, Cámara de Diputados Federal de Brasil, Brasilia, 14 de marzo de 2018

Esto fue seguido por más discusiones en Piauí, involucrando investigadores de una serie de disciplinas. Piaui es uno de los estados más pobres de Brasil, tiene importantes problemas de agua y una rica historia natural, y es muy dependiente de la agricultura. Se acordó que una conferencia multidisciplinaria de “agricultura verde” se llevará a cabo en noviembre de 2018, para desarrollar un programa de investigación colaborativa enfocado en las necesidades particulares de ese estado como un estudio de caso de temas más amplios en América del Sur. Hemos contratado a la Universidad Federal de Piauí como un colaborador clave en esta iniciativa. Participarán becarios de diferentes disciplinas en las universidades asociadas de COALAR y otras universidades, y se prevé que esto resultará en proyectos de investigación y capacitación asociados.

Durante el mes de mayo, se pretende involucrar a colaboradores de la Universidad Nacional de Quilmes (Argentina) y la Universidad Nacional de Littoral (Argentina) en esta iniciativa propuesta, o iniciativas paralelas. Como las discusiones aún no se han llevado a cabo, no es posible proporcionar una indicación más clara de cómo evolucionará esta colaboración, pero las conversaciones iniciales sugieren una oportunidad sustancial.


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