Agribusiness-Agroindustria

Competitiveness and innovation in agribusiness requires continuous improvement in firms’ skills and capacities in both Argentina and Australia. University training at undergraduate and post-graduate levels in both countries have an essential role to play in achieving this, and industry organizations have recognized this. Also in both countries, universities’degree programs, and industries’assistance initiatives have addressed the challenge but have encountered problems such as low rates of completion, non-return of graduates, low uptake by existing staff, and difficulties in attracting good candidates to agribusiness Degree programs and careers.

This project will canvass and validate the aspirations of firms, industries, students and universities. On that basis it will review the past initiatives in delivery to, and uptake of university degrees by, agribusiness firms. Using industry networks in Australia and Argentina, and the exchange of national and international experience, the partnership between universities and industries will be established for the re-design of university training for agroindustry. Pilot programs will then be designed.

 

Introduction

The project will focus on the tertiary education needs of the agribusiness sector and the student base associated with that industry. 

In Australia and Argentina, advanced education of employees is vital to establishing and maintaining competitiveness and engendering innovation in agribusiness. In both countries a number of initiatives and programs have been undertaken to facilitate tertiary education (university levels or education) for prospective and current employees. Difficulties have been encountered in recruitment of students, students ‘completion rates, and graduates’ exiting the industry upon completion. Further, university education of mid-career professionals encountered problems of time scheduling and prioritization. In this setting, the project’s objectives are:

General objective

Improve agribusiness performance and competitiveness through better employee skills

Specific objectives

– Identify best practice for firms and universities in providing university training of agribusiness employees

– Re-design elements of the university curriculum for the needs of agribusiness 

– Identify the best process of change for degrees (degrees) and courses (units) at universities

– Identify leadership, implementation and funding roles for each of the students, firms, industry associations, local and national government and universities.localand national government and universities.

To achieve these objectives, the project will conduct an analysis of programs, or degree offerings, and of the experience of firms and students, as well as of the industry organizations.The project is scheduled for one year.The activities will be mirrored in Australia and Argentina, and will include:

– A consultation with universities and agribusiness-related industry organizations of experiences and aspirations

– Formulation and implementation of an online questionnaire for firms and students, covering past, current and planned future activities and evaluation of performance

– An examination of university offerings in Australia and Argentina and the identification of positive and negative experiences and factors contributing to these

– Delivery of the analysis of the data to firms, industry and universities, in a structured validation exercise, along with call for ideas for change

– Formulation and dissemination of ideas for change

– The design of a pilot program at UNE and UNS, with shared effort and learning from both countries.

The communication with agribusiness and universities, and the data collection activities, will employ and develop the networks available within and between the various sectors of university and agribusiness. In addition to extension and information via the COALAR project website, various platforms and organizational structures will be used, including university links to agribusiness, the universities’ alumni, participants in past studies, on-going university networking activities, and others.

In Australia three agribusiness partners have already been recruited, and the publicity campaign will be conducted to recruit others. The partners will be employed as hubs via which large numbers of interested stakeholders can be engaged. Current and former students will be located through these networks and contacted for commentary and identification of lessons learned.

Project updates will be uploaded regularly to the project website, and linked to university-run platforms which promote university activities and output. News bulletins will be circulated to project partners.  

Update

Our on-line questionnaire targeting four stakeholder groups (students, industry groups, firms, and tertiary education providers) was released in Argentina in October and in Australia in November, 2017.  Analysis of national databases regarding student numbers and progressions in the agricultural field is also underway. The results of this study will be released at the Annual Conference of the International Food and Agribusiness Management Association (IFAMA) in Buenos Aries in June 2018.

In June 2018, UNE will implement a study tour of Argentina for 32 agribusiness students, and this will involve significant interaction with colleagues and students at UNS in Argentina.

An MOU was signed between UNE and USL in February 2018 to further strengthen and extend their collaboration into the future.

 

Español

La competitividad y la innovación en la agroindustria requieren una mejora continua de las competencias y capacidades de los actores involucrados tanto en Argentina como en Australia. La formación universitaria a nivel de pregrado y posgrado en ambos países tiene un papel esencial para lograr estos objetivos, y las organizaciones de la agroindustria lo han reconocido. Si bien en ambos países, los programas de las universidades y las iniciativas de asistencia de las agroindustrias han abordado el desafío, se han encontrado problemas tales como bajas tasas de finalización, no retorno de los graduados al sector, baja participación por parte del personal en los programas y dificultades para atraer buenos candidatos a dichos programas.

Este proyecto analizará y validará las aspiraciones de empresas, asociaciones/instituciones del sector, estudiantes y universidades en relación a las necesidades de educación superior de los profesionales de los agronegocios. En este sentido, se examinarán las iniciativas pasadas ofrecidas y la demanda de títulos universitarios por las empresas agroindustriales. A partir de los vínculos generados en el sector agroindustrial en Australia y Argentina, y el intercambio de experiencia nacional e internacional, se establecerá una red entre universidades y agroindustrias para un re-diseño de la formación universitaria orientada a satisfacer los requerimientos actuales y futuros de los agronegocios. Se diseñarán programas piloto para cubrir las demandas reveladas.

 

Introducción

El proyecto se centra en las necesidades de educación superior del sector agroindustrial y de la disponibilidad y formación de estudiantes asociada a este sector.

En Australia y Argentina, la educación avanzada de los profesionales se considera vital para establecer y mantener la competitividad y generar innovación en los agronegocios. En ambos países se han llevado a cabo una serie de iniciativas y programas para facilitar la educación superior (nivel universitario y/o intermedio) para los futuros y actuales profesionales en el sector.

Si bien en ambos países, los programas de las universidades y las iniciativas de asistencia de las agroindustrias han abordado el desafío, se han encontrado dificultades en la incorporación de estudiantes, en las tasas de culminación de los estudios y en los graduados que no se insertan en el sector agroindustrial. Asimismo, la actualización universitaria de los profesionales de carreras intermedias, encontró problemas de programación y priorización.

A modo de ilustrar esta problemática, en Australia, los datos de educación son difíciles de generar debido a la clasificación estadística limitando la medición del nivel de estudios. Según una encuesta realizada por el Australian Bureau of Statistics (2016) sobre niveles educativos en todos los sectores económicos de este país, se pone en evidencia que la agricultura y el sector agroalimentario mantienen la más alta proporción de empleados sin formación escolar (50%) y la más baja proporción de grado universitario (10%). Se observa, además, que en este sector prevalecen otros títulos (del ámbito del comercio minorista y otros certificados, 30%).

Por su parte, en Argentina las discontinuidades en la generación de información estadísticas en los últimos años han obstaculizado la caracterización de la problemática del sector, siendo la información de empleo, y en particular los datos de empleo del sector agropecuario, poco fiables. Según cifras del año 2013, el 38% de los trabajadores eran informales. Esto genera condiciones difíciles para medir el

nivel de estudios. A su vez, según datos del Ministerio de Educación de la Nación, sobre un total de 904.328 jóvenes que comenzaron una carrera universitaria en la Argentina entre el 2014 y el 2015, sólo el 2,31 % eligieron carreras afines al sector agropecuario, siendo 1,81% los ingresantes a las carreras tradicionales de Ingeniería Agronómica y Veterinaria.

Objetivo general

Caracterizar las necesidades de educación superior del sector agroindustrial y su correspondencia con la disponibilidad y formación de estudiantes del sector.

Objetivos específicos

  • Identificar las competencias específicas o habilidades sociales/personales a fortalecer en los futuros egresados.
  • Identificar los mejores programas y/o iniciativas ofrecidos por las universidades en la formación de los profesionales del sector agroindustrial.
  • Caracterizar las convocatorias de los programas y las principales competencias que cubren.
  • Describir los principales factores que limitan a los estudiantes y egresados la finalización de los estudios y/o su inserción en el sector.

Para lograr estos objetivos, el proyecto llevará a cabo un análisis de los programas, ofertas de títulos y de las experiencias de empresas y estudiantes, así como de las organizaciones/instituciones del sector. El proyecto está programado para un año. Las mismas actividades se desarrollarán en Australia y Argentina, e incluirán:

  • Consulta con universidades y organizaciones industriales relacionadas con agronegocios sobre experiencias y aspiraciones.
  • Formulación e implementación de un cuestionario on line para empresas y estudiantes, que cubre actividades planificadas pasadas, actuales y futuras y evaluación de desempeño.
  • Un análisis de las ofertas universitarias en Australia y Argentina y la identificación de experiencias y factores que han contribuido favorablemente.
  • Devolución del análisis de datos a empresas, asociaciones y universidades, en un ejercicio de validación estructurado, dentro de un ámbito de intercambio presencial.
  • Formulación y difusión de las ideas resultantes del intercambio.
  • El diseño de un programa piloto en UNE y UNS, con el esfuerzo compartido y el aprendizaje de ambos países.

La difusión del cuestionario aprovechará las redes disponibles dentro y entre los diversos sectores de la universidad y del sector productivo. Además, se utilizará el sitio web del proyecto COALAR, y otras plataformas y estructuras organizativas, incluidos enlaces universitarios con agronegocios, graduados, participantes en estudios anteriores, actividades en curso en redes universitarias y otros.

En Australia ya se han asociado tres agronegocios y se llevará a cabo una campaña publicitaria para incorporar a otros. Los asociados serán centros a través de los cuales un gran número de partes interesadas pueden vincularse. Los estudiantes/egresados ​​se vincularán a través de estas redes y se les contactará para obtener retroalimentación e identificación de las lecciones aprendidas.

Las actualizaciones del proyecto se cargarán periódicamente en el sitio web del programa y se vincularán a plataformas universitarias que promueven sus actividades.

Estado de avance

El cuestionario on line se dirige a cuatro grupos bajo estudio ​​(estudiantes, universidades, empresas y asociaciones o instituciones relacionadas al sector de empresas del sector). Se presentó en Argentina en octubre y en Australia en noviembre de 2017. Los resultados de este estudio se darán a conocer en la Annual Conference of the International Food and Agribusiness Management Association (IFAMA) en Buenos Aires en junio de 2018.

Para esa misma fecha, UNE realizará una gira de estudio por Argentina con la participación de 32 estudiantes y docentes de agronegocios. Esto implicará una interacción significativa con colegas y estudiantes de la UNS en Argentina.

Se firmó un memorando de entendimiento entre la UNE y la USL en febrero de 2018 para fortalecer aún más y ampliar su colaboración en el futuro.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s